注册新会员立即登录图书试用网:最受读者欢迎的图书宣传平台!
图书试用网
免费送畅销书
您的位置:首页 > 读书分享 > 原创读书笔记 > 正文
博库促销
京东促销

《1493》:被忽略的大陆

2016-10-18 8:14:37作者:王原 出处:信息时报编辑:ilucking

无论是在学校的教科书里,还是在其他相关的世界史著作中,美洲——从前殖民时代到美国崛起——都是被忽略的大陆。

一般来说,对于前殖民时代的美洲,史家不过是大概叙述一下人类迁入美洲的途径和年代、再粗粗地讲一讲印加、阿兹特克和玛雅等国家的概况罢了。此后的殖民时代也只是叙述一下各国欧洲殖民者的扩张进程。这就带来了一个必然的结果:在大多数非专业的历史爱好者眼中,殖民时期的美洲历史基本上只给我们留下了这样的印象:精锐的欧洲征服者凭着强大的武力毫无悬念地讨灭了南北美洲的各原住民国家;成群的印第安勇士在北美洲的大平原上骑着骏马、手持弓箭和火枪在捕猎野牛;殖民者在“文明”程度远超土著居民的城镇中奴役着无助的奴隶工人,过着骄奢淫逸的生活;而这些无助的奴工套着镣铐在乡间的种植园和城市中的作坊里顺服而怠惰地挨着日子勉强过活。最后,五百年前在半个地球之外所发生的事情与中国和中国人并无多少关系。

然而《1493》这本书告诉我们,事实并非如此。

首先,欧洲征服者虽然算得上甲坚兵利,但实力绝非强大。北美的各印第安人部落之间的战争和南美各原住民帝国的内讧在很大程度上使得欧洲殖民者们能够通过较为弱小(如果不是微不足道的话)的力量轻易地搅动当地的局势。

其次,北美的印第安人其实有很大一部分人过的是农耕生活,而西部电影中的那种场景是殖民者入侵之后才出现的,在欧洲人来临之前,他们甚至连马都没有见过。而在当时的欧洲人看来,原住民用前所未见的方式种植着闻所未闻的作物(的确,美洲原住民除了羊驼之外没有驯化任何一种大型动物)。笔者不能保证原住民的农业技术一定比当时的欧洲发达,但是要反过来立论貌似也没有什么依据。

第三,殖民者在殖民地的生活远非很多人所想象的那样毫无危险,也并不如同美国的国父们所说的那样平等而自由,疾病、饥馑、等级制度带来的压迫甚至驱使很多欧洲移民跑到印第安人社会中寻求庇护。疾病(尤其是疟疾、黄热病等热带疾病)在殖民地夺走了许多殖民者的生命,以至于很多地处热带地区的殖民地里,全部白人加起来也抵不上黑奴和原住民的百分之一,而这种情况造成了两种后果:一是以黑人、原住民及其混血后裔为主的种族构成;二是由于缺乏管理和技术力量所造成的殖民地独立后的经济困境。

第四,尽管殖民者们运来并驱使着大量的奴隶,但奴隶制度绝非风平浪静,逃亡和武装反抗无处不在,英勇的奴隶们在美洲大陆上建立了一块块大小不一的居民点并在那里坚持斗争,直到殖民地独立成为近代国家。

最后,五百年前在欧洲和美洲所发生的事情所带来的影响绝不仅仅限于那两块大陆,而是深深地影响了全世界的历史走向,因此作者将其称之为全球化的开端。仅以其对中国的影响而言就有——大量白银的流入带来了货币税的改革和经济作物种植的兴起,外来高产作物(番薯、玉米、马铃薯)的引进所带来的大规模拓荒以及随之而来的植被破坏、水土流失和大规模自然灾害,大批福建、广东沿海居民以水手、商人、拓荒者身份向菲律宾等东南亚地区甚至美洲殖民地的移居以及由此带来的文化冲突和融合。

笔者作为本书的译者,也曾自认为对本书所涉及的那段历史有所涉猎,但读过之后,书中的论点和记述却让我耳目一新。作者虽然不是历史学家,但却通过丰富的材料和翔实的论述收集整理了大量专业研究的成果,并将这些研究严密而和谐地串联起来,最后为我们画出了一条流畅的历史之河。

  • 我要投稿
  • 发布新书
  • 品牌展示
新会员赠2000元电子书